【话题】无人驾驶电动方程式,高科技非人类,你感兴趣吗?

2015-12-01
新车评网

Formula E,电动方程式,国际汽车联合运动会(FIA)麾下新成立的比赛。相对地,如果说Formula 1是传统/混合动力赛车里最高级别的赛事,Formula E则毫无疑问是纯电动车比赛里的金字塔尖了。到目前为止,Formula E已经成功举办了两届。

Kinetik,英国投资公司,主要关注一些会改变未来人们生活方式的领域,比如说互联网、电动车什么的。最近Kinetik投资了Charge公司,一家为商用车制造较低成本电池驱动系统的企业。

前几天,Formula E和Kinetik走到了一起。然后,他们宣布了一个震撼全世界的消息:明年,也就是2016-2017赛季,Formula E将会引入无须车手驾驭的纯电动赛车,史无前例地举办一届无人驾驶系列赛——Roborace。

无人驾驶电动方程式,史无前例的第一届无人驾驶的比赛

当然了,现役Formula E车队肯定还不会立马炒掉那些年薪百万的签约车手们。无人驾驶系列赛毕竟是带着实验性质的尝试,缜密的计算机程序也暂时无法取代身经百战的职业赛车手。而且Roborace不是为了取代目前Formula E的常规赛事,它会作为Formula E的垫赛出现,贯穿明年一整个赛季。

如果没有意外的话,你明年就能买到票,去看一场或者一个赛季的无人驾驶电动车比赛了。这确实是一项很有冒险精神比赛,我们先来看看他们的游戏规则?

无人驾驶电动方程式,史无前例的第一届无人驾驶的比赛

组委会总共会安排有10支参赛队伍的名额。FIA希望走在自动驾驶技术前沿的奥迪、宝马、沃尔沃这些汽车厂商,或者法雷奥这样的零部件供应巨头,或者谷歌这样的高科技企业,或者以自动驾驶为主题的创业公司都能参与进来。然后,当中还会有1支队伍,以众筹的方式募集资金,参与全年度的比赛。很明显是Kinetik吸引群众眼球的一贯手法。

无人驾驶电动方程式,史无前例的第一届无人驾驶的比赛

至于赛车,每支队伍只配备两辆纯电动赛车。整场比赛会持续1个小时,第一辆赛车在上半场的较量中“身体被掏空”,驶入维修区后,第二辆赛车会接棒继续余下来的比赛。规则和Formula E常规赛一致,只是这一次,赛车手不必从一辆车里跳出来,连忙钻到另一辆车里面去。

赛车的硬件规格完全统一,最重要的底盘、电机、变速箱都是一样的,外壳的造型也一样,只是涂装上会有差别。所以,胜负的关键,全在于一套逻辑控制程序了。如何加速,如何刹车,如何挑选最佳的行车线,如何与另外一辆无人驾驶的赛车周旋,这些职业赛车手通过反复练习才获得的技巧,车队的工程师们必须通过编程的方式,“教”会这些自己开上赛道的赛车。

无人驾驶电动方程式,史无前例的第一届无人驾驶的比赛

Kinetik的创始人Denis Sverdlov介绍,目前他们已经打造了一辆原型车,虽然还不是最终参加比赛的形态,它确确实实是一辆能够自动驾驶的纯电动车。而且,他们已经开发出了用在车辆上的API软件,还会给提供所有的参赛队伍,方便他们来分析数据、开发程序,还能对编写的应用程序进行效果模拟。

我们猜测,无人驾驶赛车很有可能就是从Formula E常规赛车改装而来。常规赛车其实由雷诺负责传动系统的设计及各部分系统的整合工作,SparkRacing Technology负责赛车底盘、悬架系统及空气动力学设计,迈凯伦提供变速箱和电动马达,威廉姆斯负责电池系统,意大利的Dallara负责打造单体式驾驶舱。最终,200kw的电动机,5速序列式变速箱组成一辆Formula E赛车,0-100km/h加速时间为3秒,一场比赛最高时速在220-250km/h之间,大直路足够长的话,极速会接近300km/h。Sverdlov也提到,这些纯电动赛车最高时速有能力超过300km/h;不同的是,车手换成了自动驾驶模块。

接下来需要面对的真正难题了。Roborace是一项快速而且激烈的比赛,怎样才能给这些无人驾驶的赛车作精准的定位呢?GPS地图显然是不够精确的,反应的速度也不够快。为了保证让比赛顺利地进行,Roborace的赛车会装备雷达、激光测距这些先进的高科技玩意,但是大家目前都心里没底,先不说这套系统能不能比赛车手还快,它们能不能安全的操控好3秒内加速至100km/h的赛车?

另外一个问题就是...... 虽然没有了车手的驾驭,赛委会又不希望每一辆自动驾驶的赛车只是刷新圈速的机器,他们希望赛车会像车手那样拥有自己的“个性”。所以车队里的工程师们,不仅要“教”会它们技术,还得培养它们的性格。但是在真正做到这一步之前,首先要做的是给每一辆赛车取一个响亮的名字。

无人驾驶电动方程式,史无前例的第一届无人驾驶的比赛

Formula E与Kinetik将会在明年公布这场赛事的更多消息,历史上第一次无人驾驶系列赛很有可能在秋季上演。不过,为无人驾驶的汽车组织一场比赛,第一个实现这种疯狂想法的组织,不是国际汽联(FIA),而是美国国防部高级研究计划局(DARPA)。2004年,第一届 DARPA 自动驾驶挑战在美国一片荒凉的大沙漠里举行,激光测距仪、长波雷达、GPS塞满了车顶,可惜当年没有一只参赛队完赛;10年之后,一套复杂的系统已经被顶尖的零部件巨头和汽车厂商整合成更加适合量产的模块,谷歌、奥迪、法雷奥纷纷推出了自家的自动驾驶测试车,谁也料想不到,美国国防部机要居然成为了无人驾驶汽车的摇篮。那么明年的Roborace,会不会成为无人驾驶的幼儿园?

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