路特斯历史:柯林·查普曼的疯狂赛车时代(上)

2020-02-15
Rokkor

作为一个车迷,我想你或多或少听说过路特斯(Lotus)这个品牌,早在兰博基尼还在打造拖拉机的年代,这家源自英国的跑车/赛车制造商就已经能和法拉利、保时捷齐名,在赛场上更是出尽了风头。

路特斯历史:柯林·查普曼的疯狂赛车时代(上)

正如恩佐之于法拉利,谢尔比之于福特,弗兰克之于威廉姆斯,路特斯的灵魂人物便是其创始人——安东尼·柯林·布鲁斯·查普曼。

查普曼何许人也?关于他的评价大家褒贬不一,有说他性格复杂,有说他脾气粗暴且喜欢我行我素,有说他十分严厉却富有些同情心,但总归一点大家都一致认同的,查普曼是一个伟大的赛车和跑车设计师,他对于赛车的热爱,对于胜利的额渴望无可比拟。

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1948:路特斯的起点

和现在许多爱折腾的年轻人一样,年轻时的查普曼就对汽车,尤其汽车运动有着莫名的喜爱。1948年,20岁的查普曼凭借一把电钻和初级钣金技能将一辆19世纪40年代的奥斯汀7型车改装成一台特殊的汽车,而这款车的改造地点,是他女朋友海瑟尔·威廉姆斯家的后院。

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▲坐在Lotus Mark 1车里的是查普曼女友海瑟尔·威廉姆斯

查普曼改奥斯汀7型车我们可以大致理解成今天的年轻车主改飞度,在当时那是台廉价车,并且改装空间非常大,整车动态稍作改动就能有较大提升。因此,查普曼给这台奥斯汀7型车加固了悬挂,整车结构上还引入了空气动力学的概念。在完成改装后,他还为这台车赋予了一个全新的名字——Lotus,这台定制版的奥斯汀便是Lotus Mark 1。之所以叫做“路特斯”(Lotus),据查普曼的儿子克莱夫·查普曼透露,这是源于他的母亲的昵称。而这台Mark 1在经过查普曼之手强化以后,弯道表现十分抢眼,并在English Trials比赛中取得了巨大的胜利。

而在这一年,查普曼除了打造出第一台路特斯之外,还有两件事足以决定他的未来发展。一是在顺利完成伦敦大学的所有课程后,查普曼加入英国皇家空军,并学会学会了飞机驾驶,后来在戴哈维兰德飞机公司做了一段时间的学徒工;二是加入了当时的750赛车俱乐部。

1950年:Lotus Mark 2 

从皇家空军休假回来,在女友(也就是未来妻子海瑟尔·威廉姆斯)以及好友迈克尔、尼基·艾伦的帮助下,查普曼完成了他的第二辆路特斯的制造。Lotus Mark 2依然采用奥斯汀七型车的底盘结构,但是应用了福特产的发动机。1950年6月,查普曼带着他的Mark 2在银石赛道取得首场胜利,那是由8家赛车俱乐部举办的小型比赛。Lotus Mark 2闲庭信步般击败了布加迪37型赛车。该车在1950年10月被卖给了麦克·劳森,并助他迅速赢得了Wrotham Cup杯的比赛。

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1951年

查普曼用出售Mark 2的钱打造了Mark 3,这是路特斯的第一款场地赛车,专门为参加750赛车俱乐部的比赛而设计。轻量化铝合金车身和查普曼的创造力相结合,让Lotus Mark 3可以在6.6秒内由静止加速到50英里/小时(约80 千米/小时),最高时速达90英里/小时(约145千米/ 小时)。这一年,Mark 3几乎没有对手。在750俱乐部的各种比赛中,查普曼结识了阿伦兄弟。这对兄弟决定加盟查普曼的团队开始商业开发。

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▲1951年海瑟尔亲自驾驶Lotus Mark 3

值得一提的是,查普曼的女友海瑟尔在1951年亲自驾驶路特斯Mark 3赛车,在英国著名的银石赛车场拿下AMOC大赛女子组冠军。

1952年

1月1日,查普曼向海瑟尔借了50英镑,组建了路特斯公司。从皇家空军退役后的查普曼在英国铝业公司上班,同时利用空余时间经营新公司。在阿伦兄弟赞助下,查普曼将原来放在海瑟尔小姐家后院中的工具和零件全部搬到父亲经营的铁路旅馆后院的马厩中。

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从1952年开始,路特斯公司开始为750俱乐部生产路特斯Mark 3B赛车。此外他们也开始了Mark 4赛车的设计,不同于此前几款车型采用奥斯汀作为原型车,Lotus Mark 4的底盘及车架,全是查普曼自主设计制造的。

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▲查普曼为路特斯设计的立体框架结构

Mark 4开始生产后不久,以空间结构底盘为(立体框架底盘)核心技术的Mark 6赶超了Mark 4(Mark5赛车仅止于设计蓝图,并未制造)。Lotus Mark 6是第一款参加国际比赛的路特斯赛车,但可惜的是,第一辆Mark 6的结局很糟糕,比赛中的一次翻车事故,差点让查普曼所有的努力付诸东流。那次事故几乎是毁灭性的,因为此时查普曼已几乎花光了积蓄,好在Mark 6在赛前上过保险,查普曼用赔偿金将事故官司摆平了。

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在路特斯出现危机之时,是海瑟尔借钱给查普曼,让路特斯公司于1953年2月重组为有限公司,查普曼在原来的路特斯标志上方,加上CABC重迭的英文字母,这是他全名第一个字母的缩写,也象征他无尽的创意和冒险精神。自此,路特斯开始出现转机。

出于对赛车的执着和女友的期盼,查普曼每天把除了在铝业公司上班之外的时间都泡在了“马厩”车间里。在那期间,查普曼独自打造出了8台Mark 6.

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▲Lotus Mark 6

后来,查普曼的车友会发挥了强大作用,750赛车俱乐部的彼得罗斯、马克蒂托森和麦克科斯汀决定兼职来路特斯公司工作帮助查普曼,它们都是Havilland飞机制造公司的员工。1953年底,路特斯公司正式上路,在接下来两年内路特斯大约生产了100台Mark 6。

路特斯初期的Mark 6主要还是为俱乐部私人订制,可查普曼的野心是进军国际赛车领域。麦克科斯汀的哥哥弗兰克是Havilland飞机制造厂的空气动力学专家,在弗兰克的帮助下,Mark 6的形态进一步趋于完美,后来升级为Mark 7型车。

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▲Lotus Mark 7

Lotus Mark 7是路特斯的成名作,它没有门窗和车顶,完全就是轻量化的开放式赛车结构,极具驾驶乐趣。查普曼再加以改良再升级后,变成更犀利的路特斯超级七型(Super7),这不仅成为赛车手的首选,也被车迷视为最爱。后来查普曼将Mark 7的设计卖给了好友卡特汉姆,而后者将其一直生产至今。

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▲Lotus Super 7

在上世纪50年代,英国颁布了“购物税”法案,尽管人们垂涎于Lotus Mark 7,但确认为随车税负很不合理。这可难不倒工程师出身的查普曼,他利用购物税的漏洞,将Mark 7打造成需要买家“自主组装”的汽车。整车的各部件分开以套件的方式打包,附加详细的组装说明书出售。这感觉类似我们孩童时玩的四驱车对吧!具备汽车知识的买家通常花两个工作日即可自行完成组装,就算完全不懂汽车结构,按照说明书,在一周之内也可以将Lotus Mark 7组装好!这样的方式不仅避税,又满足了车迷亲自动手的需求。就如男孩完成了乐高作品时的成就感 ,车迷们驾驶自己刚拼装好的Mark 7上街炫耀,这波宣传效果简直了!

1954年

针对Mark 7的持续改进,促成了Mark 8的登场。为了让发动机和底盘结构更好的匹配,Lotus Mark 8的外形被打造得非常诡异,它有着极其低矮的车身,整车非常圆润,前后轮拱的曲线夸张,又极具未来感。Mark 8采用了MG 1.5L排量发动机, 4档变速箱,输出功率仅为85马力,却可以跑出近200公里/时的高速。

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▲Lotus Mark 8

Lotus Mark 8的首次亮相是在英国著名的Oulton公园赛道举行的英国Empire冠军赛。可这一次查普曼再次出师不利,他亲自架车跑出了单圈最快车速,但是由于气缸盖爆裂而退出了比赛。

经过修整,查普曼赢得了银石赛道举行的Daily Epress大奖赛的冠军。一个星期后,路特斯Mark8又参加了国际比赛。

查普曼与海瑟尔于1954年10月正式结为夫妇,这可是车坛中少有的夫妻档。同年,路特斯车队开始独立于路特斯车厂而存在,由查普曼主持车队工作。

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1954年年底,路特斯开始为公众提供Mark 6和Mark 8,大量的需求加上三线作战让查普曼精疲力尽,他辞去了铝业公司的工作,与好友麦克科斯汀全力投入路特斯车型的研制,还另外增加了赛车发动机调教,及其相关设备的业务。

1955年

路特斯继续研发出驾驶更加敏捷轻盈的Mark 9和动力更强劲的Mark 10。同年,路特斯成为了英国汽车制造及销售协会的会员,一次得到在Earls Court车展上展销的机会。

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1956年

团队开始Lotus Eleven的开发(这是查普曼为新赛车取的名字,开始了路特斯E系列车型),它以Mark 9为蓝本,开发了三种车型,以适合不同消费者的需求。同时,车队也打造出了第一台单座F2方程式赛车——Mark 12,但表现平平。

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▲Lotus Eleven

1957年

尽管路特斯赛车在赛道上表现一般,可路特斯公司打造的Type 14 Elite跑车(13因为数字不吉利而被跳过),却在Earls Court车展上广受好评。这辆硬顶跑车至今一直被誉为最好的量产车之一。它路特斯第一辆应用复合材料车身甚至是底盘的汽车。同年,路特斯Mark 11赛车也在赛道上取得了巨大成功,在勒芒耐力赛上取得历史性突破,获750mL和1100mL组冠军,4台参赛的路特斯赛车全部完成了比赛。

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▲Lotus Type 14 Elite

1959年

路特斯汽车工厂终于从位于伦敦郊区Hornsey热刺港铁路旅馆后的马厩,搬迁到了切森特全新的厂房里。

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1960年

荷兰国际汽车大奖赛上,年轻的吉姆·克拉克首次代表路特斯车队登场。早在1958年的一场10圈GT比赛中,他驾驶着Lotus Elite赢得了胜利。后来,查普曼签约了吉米·克拉克作为路特斯F1团队的成员。这是他传奇赛车生涯的开始,他总共获得了25个冠军,32次登上领奖台,28次突破最快圈速纪录,并于1963年和1965年两次赢得F1冠军。

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同年,路特斯参考库珀赛车,采用并改进了中置发动机布局设计。Type 18赛车在F1和F2比赛中都很有竞争力。赛车手斯特灵·莫斯在蒙特卡洛大赛上代表罗布·沃克车队驾驶Type 18赛车夺得方程式大赛冠军。

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▲Lotus Type 18

1961年

为了维持路特斯在初级赛事中的优势地位,查普曼以Type 18为蓝本,使用它的一些部件和一个更紧凑的车身专门开发了Type 20赛车。因此Type 20速度更快,反应更敏捷。

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▲Lotus Type 21

而这一年,F1更新了规则,引擎排量从2.5L降至1.5L,优化空气动力学成为了重点。路特斯也有针对性地推出了新一代F1赛车——Lotus Type 21,Type 21赛车的设计和制造仅用了6周时间,成为了首款参加F1比赛的采用斜躺驾驶坐姿的赛车。Type 21赛车也是首个在国际汽车大奖赛中获奖的路特斯车队赛车,恩尼斯·爱尔兰驾驶它在美国沃特金斯峡谷的比赛中获得冠军。

1962年

F1大赛开赛阶段,路特斯推出了Type 24赛车,但很快就被Type 25所取代。Type 25赛车是首款采用全硬壳结构单体承载式车身的F1赛车,在第一年参加F1比赛就获得4个分站冠军。

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▲Lotus Type 25

这一年,Lotus Type 26发布,也就是大家所熟悉的路特斯Elan,之后该车型连续生产了11年。

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▲Lotus Elan

1963年

传奇车手克拉克代表路特斯车队,驾驶Type 25,保住了F1车队冠军地位和车手总冠军。两个总冠军都以令人震惊的最高分获胜。

这一年,路特斯开发了Type 28 Lotus Cortina,帮助福特赢得了英国房车锦标赛。此外在赛车线上,路特斯开发了第一款印地赛车——Type 29,这款车的功率重量比超过800英制马力/吨,是有史以来最有潜力的赛车之一。

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1964年

路特斯开发了Type 30赛车,这也是其为Group 7大赛设计的首辆赛车。公司还开发了Type 31、32和33赛车,分别为F3、F2和Tasman汽车比赛以及F1打造。Type 33是采用单体壳结构的Type 25的改进版。

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▲Lotus Type 33

1965年

车手克拉克代表路特斯车队驾驶Type 33再次斩获F1年度车队和车总手冠军头衔。克拉克驾驶Type 38赛车还赢得了美国著名的印地500汽车赛,并在一开始平均速度就达到了150.686英里/小时,创造了新记录。

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▲Lotus Type 36 Elan

这一年,首辆硬顶双门跑车路特斯Type 36 Lotus Elan第一次亮相公路赛。

1966年

查普曼以飞行家的眼光将工厂连同其现有的机场从切斯赫特迁到了诺福克郡海瑟尔,这里曾是美国陆军航空部队的驻地,占地55英亩,原来机场跑道被改造成2.5英里长的测试跑道。工厂接待处入口正对着试车跑道,因为他设想大多数乘飞机来的访客将从那个方向走过来。全世界最优秀的赛车手将驾驶最好的跑车和赛车在这里进行驾驶测试。

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▲路特斯总部

这一年,Type 43在法国兰斯出场,这是第一款使用发动机作为车身承载结构的F1赛车。

1967年

Type 49成为首辆搭载具有传奇色彩的考斯沃斯-福特DFV V8发动机的路特斯F1赛车,发动机直接用螺栓固定在底盘后部隔板上,作为底盘受力部件。而此前车型(除43型外)的发动机是安装在独立框架内的。在随后几年,路特斯发动机的配置得到广泛应用,仅次于法拉利和BRM的V12发动机。克拉克驾驶Type 49赢得了德国格兰披治大奖赛,并在此后的11个大奖赛中都取得杆位。

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Lotus Type 49

1968年

查普曼与帝国烟草达成协议,由后者全面赞助车队赛事。查普曼首次给自己的路特斯赛车使用了金色烟叶的宣传标,打上了广告,这一举措彻底改变了赛车运动的面貌,那些原本跟汽车产业毫不相干的商业大亨们如潮水般涌入。

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这一年,查普曼在49型赛车的后架上安装了可调尾翼并进行试验,这在欧洲开创了先河。这种设计使得赛车手可以在靠近弯道时调节尾翼翘起以获得更大抓地力,在驶离弯道时调平尾翼以获得最大直线速度。

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这一年对于查普曼来说也是风云突变的一年,吉姆·克拉克在霍肯海姆的F2比赛中撞车受伤,不幸去世,年仅32岁。在他的职业生涯中,一共参与了72场F1大奖赛,并获得25次分站赛冠军和33次杆位。克拉克死后,为了纪念他,所有出厂的路特斯汽车改为了黑色logo。这一年,英国人格拉汉姆·希尔顶住压力,在F1墨西哥大奖赛上赢得分站冠军,确保车队第二次成为F1车队和车手总冠军,以此冠军致敬吉姆·克拉克。

 

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1969年

路特斯Seven S4和上一代车截然不同,它具有广泛的受众,这也是通过全新的经销商网络实现的。进入生产后,它被定名为Type 60。

随着S2 Europa的成功,路特斯决定开拓美国市场,这就意味着汽车要符合联邦标准。

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▲Lotus S2 Europa

这一年,Type 63成为了第一款前楔形F1赛车, 如今前楔形车身很普遍。

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▲Lotus Type 63

1970年

著名的Elan Sprint跑车面世,搭载了新的126马力发动机。

这一年,路特斯车队首次发布了采用边缘散热技术的Type 72赛车,奥地利车手乔臣·林特驾驶新型Type 72赛车夺得了1970 F1英国大奖赛桂冠,路特斯再次收获了车队和车手的年度总冠军。

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▲Lotus Type 72 

1971年

路特斯Europa更换了全新的发动机后,在座舱空间和造型上都有了质的飞跃,释放了无限潜力,因此成为了当时全世界最快的跑车之一。

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▲Lotus Europa 1971

1972年

路特斯车手埃莫森·费迪帕尔第驾驶Type 72赢得了又一个F1车队和车手年度总冠军。同年,由意大利设计公司操刀的路特斯Esprit概念车,当年也完成了它的首秀。

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▲乔治亚罗的Esprit手绘图

1973年

路特斯第六次赢得了F1车队总冠军,赛车手埃莫森·费迪帕尔第则第二次获得了车手总冠军。

1974年

路特斯推出了首款四座跑车Type 75 Elite,外形非常迷人, Elite可以说比之前的任何路特斯都更豪华,它仍然采用了公司自主研制的标志性底盘,是一辆地道的跑车。也展现了路特斯在工程技术领域不断的创新精神。

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▲Lotus Type 75 Elite

1975年

在巴黎车展上,路特斯用一辆乔治亚罗主笔设计的Esprit Type 79原型车震惊了全世界。 

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▲Lotus Esprit

1976年

路特斯在海瑟尔举行十周年庆典,发布了新款Type 77 JPS版Mark 2。

时隔两年后,路特斯重新登顶冠军宝座。马里奥·安德里蒂在F1日本大奖赛中一举夺魁。

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1977年

在007系列《海底城》中,路特斯Esprit在剧中大放异彩。 邦德驾驶着白色Lotus Esprit,在车后刺客穷追不舍、上方直升机猛烈攻击的情况下,驱车纵入大海。

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关于这台邦德座驾有个传奇的小插曲,当时路特斯的公关Don McLaughlan听说电影制作团队在寻找新的邦德的车,于是就在松林制片厂办公室的外面停了一辆取走了路特斯标志的车。果然,Sprint激起了人们的好奇,车身很独特,又不知道这是什么牌子的车,这正中他的下怀。制作团队出来看是什么情况,一眼就爱上了这款车,请求借用,于是才有了电影里的故事。

在这一年的F1比赛中,由车手马里奥·安德里蒂、贡纳·尼尔森和罗尼·彼得森驾驶的Type 78夺魁。

1978年

路特斯车队垄断了F1大赛中的奖项,12次杆位,8个冠军,当然还有车队和车手双冠军。 查普曼在F1赛场上所追求的另一个技术目标是“地面效应”。为了获得最大的下压力以实现最佳的牵引力和抓地力,他在尝试将赛车做成反翼形状,利用文丘里管增加底盘下的气流并借助侧裙板防止气流逸散,从而使整个车身牢固地依附在跑道上。该技术首次在77车型上应用,在78车型上初步成型,在79车型上走向成熟。马里奥·安德里蒂和罗尼·彼得森曾驾驶该车型在1978年的比赛上大出风头。

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Lotus  Type 79

为了铭记这一意义非凡的时刻,路特斯生产了100台限量款Esprit S2,采用与赛车相同的JPS涂装。

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▲Lotus Esprit S2 JPS

1980年

惊人的Esprit涡轮增压版本在伦敦阿尔伯特宫高调登场。其在外观上比其他车型都要更加狂野,且搭载了镀锌底盘,新的减震器,210马力16V 2.2L涡轮增压发动机。它的性能直逼超跑级别,时速超过150英里/小时, 5.5秒内增速到60英里/小时。前100台还印有Formula One Team Essex Lotus的标志。

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Lotus Essex Esprit Turbo

1981年

Esprit Turbo成为了路特斯的明星产品,在007新片《最高机密》中作为邦德的座驾,非常抢眼。

而为了提升车手的驾驶舒适性以延长车手的竞技状态,他发明了双底盘赛车——Type 88赛车,这是一套两全其美的解决方案。外围底盘为梯形车架,安装了稳固悬挂用以支撑抓地负重;内部是小底盘,拥有传统的Y形悬挂,安装动力总成和驾驶室。在高速行驶时,外围底盘的进气口吸附于跑道地面,提供抓地力。Type 88双底盘F1赛车为本赛季诞生,它也成为首款采用碳纤维单体车身和双底盘技术的赛车。同年,车手尼基尔·曼塞尔加入路特斯。

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 ▲Lotus Type 88车身结构

1982年12月16日

路特斯车队的创始人兼董事会主席柯林·查普曼因心脏病突然发作而去世,享年仅54岁。

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柯林·查普曼先生虽已逝去,但他所遗留下来的进取精神永世长存。

下一篇,我将为大家讲述路特斯集团的后查普曼时代,谢谢观看。

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