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知乎体:英菲尼迪的双沃德,到底跟中国市场有啥关系?

时间:2018-12-28   作者: 汤逸凡 

1994年第四季度,美国汽车消费指导杂志《Ward’s Auto World》放出了有史以来第一份十佳发动机榜单,从此该榜单评选就成了汽车圈每年年底雷打不动的“保留节目”。其知名度与权威性之甚,不仅得到车厂等业内机构的一致认可,哪怕在消费者这一方,会在做购买决定时将之作为考虑因素之一的,全球范围内也不在少数。

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有时候真不得不感叹这IP的影响力实在太大了,甚至让很多人都忘记了一个事实——沃德十佳发动机本质上是一个地区性的榜单,评选只针对北美市场进行,所有备选车型都限定为北美地区有售的产品。那问题来了:一个北美地区的奖,对于我们中国市场和中国消费者而言,意义在哪?参考价值又有多少呢?

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首先,无可否认的是地域因素所造成的影响,某程度上的确是会反映在评选结果中的。以最新出炉的2019沃德十佳发动机得奖名单为例,因为评选限定北美在售车型,直接导致除北美外其他市场里目前正当红的一众小排量机型全数无缘榜单;而售价必须低于6万美元的规则,又使得只有价廉物美的美式V8才有机会角逐榜单里高性能机型的配额(本年度上榜两款),最终结果不仅对北美地区以外的一般读者/消费者存在迷惑性,甚至我身边的很多同行都因此而提出了质疑。

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但抛开表象看本质,沃德十佳发动机之所以有今天的公信力,终究还是因为它在行业发展方向与价值观取向等方面,一直都能符合世界范围内大家的共识,并不存在割裂。还是以今年的榜单为例,大家除了关注大排量的回归外,也不能忽略新能源产品上榜4款之多的事实,其中一款甚至还是燃料电池单元,比起连燃油车禁售时间表都已经提出的欧洲和东亚更激进。更有甚者,哪怕回过头再看榜单上的纯燃油机型,其实只要排除掉堪称“干扰因素”的两款北美本土V8,把目光放在其他几款全球市场都有投放的机型上,就会发现沃德的评选标准还是非常全球化的,动力性、轻量化、燃油经济性、可靠性以及NVH等方面都有作周全的考量,同时非常强调技术的创新与运用,说是全球范围内评选标准最严谨、维度最全面的榜单,也不为过。

因此,对于非北美地区的消费者而言,这些产品不仅仅可以买到,而且能经历上述标准精挑细选后脱颖而出,可以说就是代表了当前技术与体验的最高水准。而上榜的其中一款机型,搭载于英菲尼迪QX50上的2.0T VC-Turbo引擎,就是最值得一提的例子。

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VC-Turbo中的VC是英文Variable Compression-ratio的缩写,意为可变压缩比,加上Turbo即是“可变压缩比涡轮增压引擎”。众所周知,在传统的认知里,往复式四冲程发动机的压缩比就跟排量一样,属于在设计之初就必须确定下来且不可变的基本参数。如今英菲尼迪化不可能为可能,推出这全球首款实现量产的可变压缩比发动机,说实话单单就这冲破惯例的清奇思路,就差不多够把它送上沃德十佳的榜单了。

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为什么压缩比可变这一功能会被各方如此看重?这首先要从压缩比本身的意义讲起。作为发动机最基础的参数之一,压缩比决定了一款机型的性能取向。压缩比越高,通常意义上理解其热效率会越高,但抗爆震能力会越差,特别是在高负荷工况下,爆震几率会极大地增高,影响可靠性和安全性;而压缩比越低,理论上工作稳定性会越高,哪怕长期高负荷运转也不容易发生爆震,特别是增压机型的话,还能通过加大增压值的方式压榨更高输出,然而热效率会降低。在过去压缩比不可变的时候,厂家在设计时就要在这两方面间作取舍和平衡,顾此往往意味着失彼,很难两全其美。而VC-Turbo发动机的出现,则意味着鱼与熊掌终于可以兼得。

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如上文所讲,压缩比可变的优势非常明显,所以一直以来也有很多厂家在这方面作过尝试,包括萨博曾在上世纪打造过一款实验机型,通过把整个缸体与曲轴箱设计成分离可动实现了压缩比可变,得出的各种参数与性能可以说是远超同年代同排量引擎的天花板,然而最终却因为结构复杂无法实现量产而终告流产。相比之下,英菲尼迪的VC-Turbo正正就是解决了这一矛盾,仅通过在曲轴箱加入新增的一组机构,即实现了压缩比从8:1到14:1之间宽泛且连续的可变,不仅成本可以得到控制以实现量产,而且可靠性也大大提高。超过20年的研发周期里,历经100台原型机、3万小时300万公里的测试,基本可以确认其寿命与故障率方面的表现均不会逊于一般的发动机。

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借助可变压缩比功能,再加上高转速单涡管低惯量涡轮、缸内/歧管双喷射供油系统、缸盖集成排气歧管等技术的加入,英菲尼迪这台2.0T在QX50四驱版车型上可以做到272PS/380Nm的强悍输出,比绝大多数竞品都有优势;同时工信部油耗仅为7.5L/100km,远低于同级同动力SUV的平均水准。与此同时,配合可模拟8速的CVT变速箱,不仅动力系统整体效率更高,且平顺性与可控性也相当出色。

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而说起沃德评选和QX50这款车,不得不提的是这次除VC-Turbo登上十佳发动机榜单外,QX50的内饰在沃德十佳内饰评选中也是榜上有名。

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沃德十佳内饰的知名度可能没有十佳发动机那么大,但在权威性方面绝对也是属于同一水平的。其评选的维度包括了美观度、舒适度、人体工程学水平、用料以及耐用性等等,同样十分全面。虽说也是针对于北美市场上产品的评选,但考虑到各地区消费者对内饰的口味差异比起发动机还小一些,特别是我国消费者和北美消费者,相比起其他地区而言喜好还更加接近,都十分关注用料和整体档次感的营造,所以这一榜单对中国市场的参考价值还会更大。

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回到QX50本身,其顶配车型的内饰被辅以了圣托里尼这一主题,破天荒地把地中海风格引入到了汽车内饰领域。环抱式的中控台设计使驾驶者彷如开着游艇游览爱琴海般惬意,海军蓝搭配象牙白的配色完美贴合了该风格应有的视觉效果,如Ultrasuede麂皮等高档材质的选用,辅以菱形格纹座椅等细节处理,使得整体观感简洁而不简陋,体现了英菲尼迪日系背景所代表的细腻与精致。同价位中堪称是最能体现美学功底与选材严谨度的产品。

写在最后:

如上文所讲,沃德十佳发动机及十佳内饰榜单的确有其地域局限性,但因为其评选标准与方式足够科学、公平且与时俱进,所以能得奖的车型无论在技术先进性抑或使用体验上,都是能代表当下最高水准的,非常值得消费者所参考。哪怕是北美地区以外的客户来说,榜单上那些全球车型(不仅限于北美发售),哪怕使用环境有所不同,但绝大多数情况下也是非常值得考虑的产品。

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而英菲尼迪全新QX50作为史上首款斩获“双沃德”殊荣的豪华中级SUV,可以说在技术与格调这两大产品力上面都得到了最客观与权威的认可,加上国产后性价比有了极大提升,自然是该细分市场消费者不可忽略的高质之选。

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