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苹果要造汽车了?对,就是你兜里揣着的那个苹果

时间:2018-11-01   作者: XCP常志鹏 

苹果是个很喜欢先低调再玩“吃了吐”的公司。当年乔布斯还在世的时候屡次表示,苹果不会进入手机市场。大概天才们说话都比较直,他还曾公开嘲讽手机行业“简直糟透了”。不久后的2007年,第一代iPhone问世,之后的事情,大家当然都知道了。

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像是iPhone诞生这样的故事发生也不止一次。就比如2009年,索尼推出了一款上网本,硬件行业颇为震惊,认为这将是个人电脑产业的转折点。可乔帮主却在公开场合断言道“上网本啥也不是,它就是个特便宜的笔记本电脑而已,毫无亮点,苹果的电脑和iPhone上网体验已经足够好了,不会推出类似新产品。”结果仅仅一年后,iPad就上市了。 

苹果是家神奇的公司,大家总觉得它无所不能,总是有传说它会推出XXX产品。而当前,关于它的新业务传闻,还未以正式身份浮现在公众视野中的,除了智能电视,还有个常起风波、备受业界期待的苹果汽车。

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前段时间,这条传闻再一次刷了美国新闻圈的屏。起因是原特斯拉的“第三把交椅”,负责整车研发和制造的高级副总裁Doug Field被苹果公司挖了角。之后不久,这位“道哥”在领英网(LinkedIn,全球知名职场社交平台)上更新了自己的抬头:苹果Special Projects Group(下简称SPG)副总裁。这位大咖有11年的汽车行业经验、14年的消费电子行业经验。向来在人事变动上行事低调的苹果还史无前例地向媒体证实:“道哥已加入敝司”。

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美国人特喜欢用领英这玩意,如果你现在上领英搜索苹果这个神秘兮兮的SPG,能搜出近1200位内部人员,这其中有300多名来自特斯拉,还有170名来自福特。这个云里雾里的部门,甚至还有自己独立的办公总部。事已至此,大家都懒得猜了,SPG,恐怕就是苹果的汽车事业部。

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其实很久前苹果就正式宣布过要进军汽车业务,如今愈发普及的CarPlay就是在那不久之后的产物,不过苹果官方从来没有承认过自己要制造整车,当然,也没否认过。不置可否的暧昧态度加之造核弹一样的保密水平,反而让业界和公众对苹果这个SPG的兴趣越来越浓厚。插句题外的,乔布斯本人也很喜欢车,2006年他就琢磨过开发苹果汽车,不过在两年后,他打消了这个念头。

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实际上早些日子,从各大主机厂跳槽到苹果SPG的高层人物,大多都不敢在领英以及各种社交网络上公开自己的身份。这次道哥跳了过来,大方地在网上公示了自己的职称,有人认为这是苹果汽车即将正式登场的预兆。有意思的是,道哥在加入特斯拉之前,已经在苹果干了5年,参与过苹果电脑产品的开发工作,他这次跳槽,像是回娘家一样。而苹果长期以来从汽车厂商挖人的做法,作为“主要受害者”的特斯拉老板埃隆马斯克早就已经很生气了,他还曾讽刺苹果:成天从我这儿挖墙脚,你们那都快成特斯拉的“坟场”了。

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这也没办法,传统车企的薪资跟科技公司本来就没法比,更何况到处挖人是苹果的一大传统。反正甭管同行们怎么看不顺眼,苹果造车的野心已经日渐明朗。两年前,苹果CEO库克曾在访谈中提到公司在自动驾驶方面已经取得了一些成果,因为在当时,苹果用于测试自动驾驶的骡车已经在加州满街跑,瞒也瞒不住了。这位CEO还曾表明过自己的态度:“自动驾驶是人工智能之母,它可能是最难实现的人工智能,如果做成了,会对后世产生深远的影响。”

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而在道哥加入之前,苹果还在老家加州拿下了近3万平米的“工业制造空间”,以及加州森尼韦尔一座百事可乐灌装厂的工业大楼。这些地皮极有可能用于汽车研发制造,因为苹果曾向加州政府提交可乐大楼的改造计划,其显示它将被用于生产或使用汽车相关产品,如润滑油、车轮传感器等。

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另外,据传苹果正在柏林运营一个秘密车辆研发实验室,雇用了15到20名来自德国汽车行业的经验者,他们都有工程、软件、硬件和销售方面的背景。 

同时,长期多方的“挖墙脚”战略,让苹果在近几年汇集了大量汽车行业的技术人才,他们分别来自传统汽车研发、电动车、动力电池、自动驾驶,甚至高性能车等领域,有人有钱,基本算得上天时地利了。 

简要回顾一下苹果汽车项目的发展历程: 

2015年2月,有人在加州北部目击到一辆装有多台摄像机的面包车,怀疑与苹果有关。之后经《华尔街日报》爆料,苹果的造车计划“泰坦”浮出水面。 

2015年9月,有消息爆料称苹果将加速造车计划,整个项目预计在2020年之前完成。而在此之前,据称苹果曾想与宝马和戴姆勒取得合作,但无疾而终。 

2015年12月,苹果注册了三个与汽车相关的顶级域名:apple.car、apple.cars和apple.auto。

20167-9月,《华尔街日报》再度爆料,苹果汽车项目换帅。之后,由于内部冲突,整个项目调整方向,导致大量人事变动,业务重心由整车制造转向自动驾驶。 

2016年11月,苹果致信美国高速公路安全局,建议新造车企业也能享受传统汽车行业的权利,同时透露自己在智能汽车领域的兴趣。 

2017年4月,加州交管局授与苹果可在本州内公共道路进行自动驾驶试验的资质。 

2018年7月,一名张姓华人男子,苹果前雇员,在回国途中被美国警方逮捕,因涉嫌盗取苹果商业机密,案件披露的信息显示,苹果汽车项目至少拥有2700人的庞大规模。

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而今年9月一份美国车辆管理局的文件表明,苹果在加州已经拥有70辆自动驾驶测试车和139位测试司机,远高于特斯拉39辆测试车和92位司机的阵容。而在今年7月,这一数字还是66辆测试车和111位测试司机。据业内人士预测,到2021年,智能汽车这一新兴产业的市场规模将超过70亿美元,这是一片巨大的蓝海,苹果必然想跳进去畅游一番。以目前的信息来看,自动驾驶是苹果进入汽车领域的门径,但既然找来了那么多行业精英,铺开了这么大的摊子,说苹果不想染指整车制造,我个人不是很相信。就像2008年那场发布会,谁也没想到,乔布斯拿起一个牛皮纸袋,掏出一部薄如纸的笔记本电脑——MacBook Air。

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